Archivo por meses: Abril 2014

Restaurando un Macintosh SE/30 de 1989

P1030163Hace unos días he comprado un Macintosh SE/30 de 1989 averiado. Debo decir que devolver a la vida estos equipos es una afición con la que disfruto muchísimo. El Macintosh SE/30 se comercializó desde 1989 hasta 1991. Según el número de serie del equipo fue fabricado en Cork (Irlanda) en la décimo tercera semana de 1989 y fue la unidad número 929.

Está basado en un procesador Motorola 68030 a 16 Mhz y equipaba un disco duro de 40 MBytes con BUS SCSI y 1 MByte de RAM ampliable a 128 MBytes!! eso en 1989 era una auténtica barbaridad.

El problema de este equipo es bastante común en los Macintosh SE y SE/30 y es denominado comúnmente simasimac, el cual se caracteriza por unas líneas verticales en la pantalla que no permiten arrancar el ordenador.

Lo primero que hay que mirar es la placa base. Para ello, una vez desmontado el ordenador la he limpiado utilizando agua destilada y un poco de jabón neutro. De esta forma, se puede apreciar si hay alguna avería que pueda distinguirse a simple vista.

En este equipo me han llamado la atención dos cosas principalmente. La primera es que tiene una reparación profesional en la placa base. Hay un puente hecho con un cable y una pista cortada. Y la segunda es que dos de los zócalos que alojan la memoria RAM de 30 contactos están rotos por lo que no sujetan la memoria.

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Puente con cable

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Zócalos rotos

 

La verdad es que este par de detalles me hacen sospechar que la placa base puede tener algún problema oculto. Sin embargo ahora mismo no tengo más remedio que seguir avanzando y para ello compruebo con un capacímetro los condensadores de la placa base y efectivamente están dañados el C8, C9, C6 y C4. Dos de ellos guardan relación con el simasimac. Sin embargo, en un equipo con 25 años, es más que recomendable sustituir todos los condensadores de la placa base. Lo ideal sería utilizar condensadores de Tántalo en formato SMD pero no son sencillos de encontrar ni baratos así que utilizare condensadores SMD electrolíticos que, al fin y al cabo, son los que montaba la placa.

Detalle de las soldaduras

Detalle de las soldaduras

Placa sin condensadores

Placa sin condensadores

 

Finalmente, mientras recibo los condensadores, hay que revisar los voltajes de la fuente de alimentación. Este equipo utiliza varios voltajes, dos líneas de +12v, una para la placa y otra para alimentación del sistema de video, una línea de -12v y otras dos de 5v. Si los voltajes no son correctos el sistema de video no será capaz de estabilizarse por lo que no tendremos una imagen limpia. En sucesivos posts iré relatando la historia de este pequeño.

 

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Power Mac G4 Cube

Apple G4 CubeHace ya algún tiempo que adquirí por eBay un Power Mac G4 Cube. A pesar de que es considerado como uno de los fracasos de Apple cada vez que estás delante de uno no puedes dejar de mirarlo.

El Cube es un equipo que fue presentado en el año 2000. Lamentablemente, su elevado precio y baja potencia comparado con el Power Mac G4 hicieron que fuera “congelado” en el 2001. Sin embargo, en su corta vida comercial este equipo no pasó desapercibido debido principalmente a su diseño, un cubo de 8 pulgadas que parece estar suspendido en el aire, así cómo por la ausencia de ventiladores para su refrigeración ya que utiliza un sistema de refrigeración por convección de aire lo cual hace que este equipo sea extremadamente silencioso. De hecho es uno de los pocos ordenadores que tiene el honor de estar exhibido en el MoMA (Museo de Arte Moderno) de Nueva York.

El caso es que, desde que lo adquirí, he iniciado un proceso de búsqueda y restauración de los periféricos que lo acompañaban en su día, ratón, teclado, pantalla y como no, los cotizados altavoces que Harman Kardon diseñó para este equipo en concreto. Así he conseguido completar un Power Mac G4 Cube tal y como podía adquirirse en el año 2000.

Quizá lo más complejo de la restauración de esta joya de la informática histórica ha sido uno de los elementos que más nos llama la atención cuando vemos uno: la cúpula de metracrilato donde se aloja la cpu. Este elemento es susceptible de sufrir arañazos y grietas por lo que encontrar uno en un estado decente es bastante complicado. En mi caso, tuve bastante suerte ya que, aunque se encontraba bastante arañado, no se apreciaban grietas en la estructura.

Tras consultar a diversas tiendas y especialistas en este tipo de material me recomendaron un producto llamado Xerapol el cual está disponible en varias tiendas online. Debo decir que pulir a mano la superficie de metacrilato del Cube es una labor ardua pero las imágenes hablan por sí solas.

 

G4 Cube Pulimentado

G4 Cube Pulimentado

Resultados de Xerapol

Resultados de Xerapol

Finalmente, tras casi un año puedo decir que la restauración de este ordenador está terminada y aquí podéis ver el resultado.

G4 Cube

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Alarga la vida de tu viejo ordenador.

alarga la vida de tu viejo ordenadorTodos tenemos por algún rincón un ordenador de sobremesa o portátil que utilizamos de vez en cuando para realizar determinadas tareas. En mi caso tengo un portátil Acer Aspire 3003LMi basado en un procesador AMD Sempron +3000, 512 MB de RAM y Windows Xp que utilizo para aquellos programas que aún no están disponibles para Mac OS como el CISCO Configuration Assistant, conexión a consola a través de puerto serie a múltiples dispositivos de red y hasta hace poco el cliente VMware.

El caso es que me preguntaba de qué forma podría incrementar el rendimiento de este portátil para alargar la vida de este viejo ordenador con una inversión inferior a 60€. Para ello me decanté por ampliar la memoria RAM y sustituir la unidad de disco original por una de estado sólido.

Ampliación de la memoria RAM.

La cantidad máxima de memoria RAM que admite este modelo son 2GB distribuidos en dos módulos de 1 GB del tipo DDR-333 PC2700s. Sin embargo el precio de estos módulos es muy alto por lo que tuve que decantarme por dos módulos de 512MB cada uno por un total de 10,94€ más 2,5 € de gastos de envío.

Sustitución del disco duro.

Este viejo ordenador utiliza un interface ide/PATA para el disco duro por lo que necesitaba una unidad SSD con este tipo de interface. Este tipo de unidades antiguas no son fáciles de encontrar y aún menos en estado sólido. No obstante encontré una unidad que podría servir en Amazon. Se trata de una unidad SSD con interface PATA que podría encajar como un guante en el viejo ordenador de la marca KingSpec de 2,5″ ide/PATA SSD. Para ceñirme al presupuesto inicial me decanté por la unidad de 32GB por 44,28€ + 2,99€ de gastos de envío, puesto que el tamaño del disco original eran 40GB tampoco debería de notar mucha diferencia.

Llegó la hora de la verdad.

Antes de realizar ningún cambio al equipo instalé un software para hacer un test de rendimiento. Una vez sustituida la memoria y clonado el disco duro volví a pasar el mismo test y aquí podéis ver los resultados:

benchmark_before

Benchmark antes del upgrade

benchmark_upgraded

Benchmark después del upgrade

Si bien el en el resultado global no hay mucha diferencia en cuanto a la puntuación de las pruebas (222,4 frente a 238,8) si nos fijamos en el rendimiento de la memoria (245,7 frente a 271,1) vemos que hemos mejorado algo. Pero si hay algún valor que destaca sobre los demás es el rendimiento de disco (177,6 frente a 365,8). Con el nuevo disco ssd obtenemos un 48% de mejora en el rendimiento.

Si bien es verdad que, según el test, apenas hemos mejorado un 9,3% el rendimiento global del equipo si que puedo decir que en lo que a experiencia de usuario se refiere el ordenador ha mejorado bastante y sirva de muestra el tiempo que tarda el sistema operativo en cargar 17 segundos frente a los 38 que tardaba originalmente. Ahora las aplicaciones se abren de más rápidamente y, porqué no decirlo, la batería parece que dura un poco más.

Después de esta prueba puedo afirmar sin lugar a dudas que, con apenas 60€, podemos alargar la vida de nuestro viejo ordenador portátil o de sobremesa un poco más.

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OpenSSL Heartbleed Bug

heartbleed bugSe ha detectado una vulnerabilidad crítica en el paquete de seguridad OpenSSL que afecta a una ingente cantidad de servidores en Internet. Esta vulnerabilidad permite la sustracción de información protegida, en circunstancias normales, a través de la encriptación SSL/TLS usada para garantizar las comunicaciones en Internet. SSL/TLS ofrece seguridad y privacidad a las aplicaciones de internet tales como web, mensajería instantánea y algunos servicios de VPNs.

El bug Heartbleed permite a un atacante leer la memoria de los sistemas que ejecuten una versión vulnerable de la librería OpenSSL. Las claves privadas usadas para la autenticación y encriptación del tráfico así como los nombre de usuario y contraseñas pueden ser robadas directamente de los servidores.

¿Qué significa todo esto? pues sencillamente que cualquier servidor que utilice las librerías OpenSSL para autenticar y cifrar está expuesto a sufrir un ataque. Por ello es de vital importancia que se actualice la librería OpenSSL a la mayor brevedad posible. Si dispones de un servidor web al que accedes a través de HTTPs puedes verificar si está expuesto a esta vulnerabilidad aquí.

Sin embargo, a pesar del parche es importante tener en cuenta que las claves de nuestro servidor ya han podido ser robadas. Por lo que nos encontramos ante una verdadera amenaza ya que es literalmente imposible detectar las intrusiones por lo que es difícil determinar el verdadero alcance de esta vulnerabilidad.

OpenSSL es el paquete por excelencia de código abierto para la codificación de de servidores apache y nginx los cuales conforman más de la mitad de los servidores web publicados en Internet.

Fuente: Heartbleed Bug web

 

No es ssd todo lo que reluce

SSD BenchmarkEste mes me ha tocado cambiar el disco SSD de mi portátil. Lo cierto es que, justo en el momento en el que lo compré, sustituí el disco SATA de 750 GB por un SSD Kingston de 128 GB y durante año y medio el aumento de velocidad general del sistema ha compensado la falta de capacidad. Si habéis tenido la oportunidad de probar un equipo con un SSD instalado sabréis de qué hablo.

No obstante, el porcentaje de fallos inherente a estas unidades provocaba que, cada vez con más frecuencia, me viera obligado a verificar y reparar mi unidad debido a que la capacidad disponible no se correspondía con la realidad. Por otro lado, 120 GB es muy poca capacidad hoy en día por lo que me veía obligado a cargar con un disco duro externo donde llevar la librería de iPhoto o las máquinas virtuales. Por ello me decidí a buscar una unidad SSD con un menor porcentaje de errores y un mayor rendimiento y algo más de capacidad.

Después de mirar varias comparativas me decanté por la unidad SSD 840 PRO de Samsung y, como podéis ver en las comparativas de rendimiento, el cambio no ha podido ser más satisfactorio y es que, después de todo, no es SSD todo lo que reluce…

SSD benchmark

Benchmark Kingston 128 GB SSDNOW 200 V+

DiskSpeedTest2

Benchmark Samsung SSD 840 PRO

 

 

 

 

 

 

 

 

La unidad Samsung es 4 veces más rápida que la anterior en escritura y casi 3 veces en lectura, además pesa menos de la mitad que esta última aunque su precio también es superior por lo que, a la hora de elegir una unidad SSD para nuestro equipo, merece la pena invertir un poco más y adquirir una unidad que pueda darnos más juego.

Finalmente debo decir que, a pesar del aumento de rendimiento, en mi trabajo del día a día apenas he notado mejoría con respecto a mi anterior unidad SSD, sin embargo, a la hora de realizar tareas intensivas de disco es cuando esta unidad marca la diferencia.