Archivo por meses: Julio 2014

Amiga 500 a la vista

amiga 500

Siempre tuve curiosidad por aquel extraño ordenador a medio camino entre un pc y una consola. El Comodore Amiga 500, más conocido como Amiga 500, basado en el mismo procesador Motorola 68000 que el primer Macintosh es el siguiente en la lista para ser restaurado.

El Amiga 500 salió al mercado en 1987 al precio de 595 USD. Disponía de una unidad de disquetes de 3,5″ DS DD y una memoria base de 512 KB ampliable a 8MBytes. Este equipo tuvo mucha aceptación sobretodo en Europa. Así mismo, su sistema operativo basado en ventanas Workbench era bastante avanzado para su época.

La verdad es que tengo muchas ganas de ver lo que este pequeñín es capaz de hacer. Entre mis recuerdos se encuentran juegos como el Sensible Soccer o el Cannon Fodder. Recuerdo igualmente la calidad de los gráficos para su tiempo y su impresionante sonido.

He tenido la suerte de encontrar uno en UK a buen precio aunque en el transporte sufrió un poco y se ha quebrado la carcasa por lo que antes de poder empezar con él debo encontrar una nueva.

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Compaq Prolinea 4/50

Restaurando Compaq Prolinea

Hacía tiempo que tenía ganas de restaurar un PC. Debo decir que toda mi infancia la pasé rodeado de ellos por lo que era una deuda que tenía pendiente conmigo mismo. Tuve la suerte de encontrar este Compaq Prolinea 4/50 en una conocida web de compra/venta y aunque en un principio el vendedor no tenía intención de enviarlo, tras comentarle que mi intención era restaurarlo accedió de buena gana.

El Compaq Prolinea 4/50 como su referencia indica está basado en un procesador Intel 486 a 50 Mhz. Dispone de 4 MBytes de RAM integrada en la placa base y un total de 3 zócalos SIMM con el que se puede alcanzar un total de 32 MBytes. El Bus de expansión es del tipo ISA 16 bits uno de los cuales llevaba una tarjeta de sonido Sound Blaster 16.

A diferencia de los equipos Apple, los equipos PC/AT de la época eran de metal, de hecho la CPU puede pesar alrededor de los 11 kilogramos (un Macintosh LC III apenas pesa 3 kilogramos). Con un sólo vistazo os podéis hacer una idea de lo pesado que es. En lo relativo al diseño hay que recordar que los PCs en un principio no se preocuparon del diseño y casi todos los modelos de esta época eran cajas más o menos cuadradas de metal color beige.

Primer vistazo Compaq Prolinea Primeras imágenes Compaq Prolinea

El equipo tenía la controladora IDE integrada en placa y montaba un disco duro Seagate de 160 MBytes bastante ruidoso. Además, el anterior propietario había modificado el hueco original donde podías instalar una unidad de disquetes de 5 1/4 para instalar un lector de cd.

Una vez desmontado es el momento de limpiar revisar la fuente de alimentación y de verificar los voltajes que entrega. Hay que tener en cuenta que este equipo fue fabricado en 1993, hace más de 20 años, por lo que la fuente puede no estar dando los voltajes correctos y eso reduciría la vida de nuestro PC.

comprobando voltajes en PSULo más interesante de este equipo es que no necesita ningún tipo de refrigeración. Por aquel entonces bastaba con un disipador pasivo justo encima del procesador. La fuente de alimentación, a pesar de si ir refrigerada por un ventilador, no es demasiado ruidosa, en cambio el disco duro puede llegar a hacer que te duela la cabeza por ello se me ocurrió la posibilidad de sustituir el disco duro por un adaptador IDE to CF de la marca Stratech. De esta forma tendría algo parecido a un SSD en un 486 de 1993.

Startech IDE to CF Adapter

El proceso fue relativamente sencillo, sólo tuve que formatear la CF y hacerla bootable desde un disco de arranque de msdos. Luego copiar el contenido del disco duro original y finalmente con fdisk marcar la partición como activa… ¡Qué tiempos aquellos!

El resultado a sido un maravilloso, increíblemente rápido y silencioso equipo donde rememorar esas tardes de mi adolescencia jugando al Civilitation de Sid Meyer o al Maniac Mansion obra del genial Ron Gilbert.

Compaq Prolinea 4:50 Restaurado
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Encriptar el correo electrónico

Encriptar el correo electrónico

 

Últimamente casi todas las empresas están preocupadas por la seguridad y sin embargo, la mayoría de ellas sigue utilizando protocolos de correo electrónico sin cifrado. Es más, cuando enviamos un correo electrónico lo único que tenemos claro es que procede de nuestro ordenador. Sin embargo, hasta llegar al buzón de correo del destinatario ha transitado por un número importante de routers hasta nuestro servidor de correo (SMTP). Más adelante, nuestro servidor ha cruzado quizás medio mundo para depositar el mensaje en su homónimo del dominio destino. Por último, el cliente de correo del destinatario debe acceder a su buzón para recibir la notificación de nuevo correo y para ello, claro está, debe de hacer traspasado otra serie de routers.

Básicamente esta es la magia que se esconde tras el envío/recepción del correo electrónico. Sin embargo, pensar que nuestro mensaje cruza el planeta siendo enviado en texto plano es algo que puede preocupar a más de uno.

Quizás alguno de vosotros esté pensando que sus mensajes viajan cifrados porque utiliza el protocolo TLS para cifrar el correo electrónico y, si bien es cierto, tan sólo cifra la primera etapa, es decir, la comunicación cliente/servidor. Quizás también, nuestro destinatario utilice también TLS y reciba el mensaje cifrado pero… ¿qué sucede mientras el mensaje es transferido entre servidores?

Pues bien, en ese caso el mensaje viaja en texto plano en la mayoría de los casos. Sin embargo, empresas como Google, Apple y Microsoft están comenzando a configurar TLS para cifrar los correos electrónicos durante el tránsito entre servidores. Efectivamente esta medida protege nuestros mensajes durante la etapa que escapa al usuario: el tránsito entre servidores de correo.

La medida es interesante ya que evitará que terceras personas puedan interceptar nuestro correo mientras es transportado a su destino además, conforme más ISPs se unan a este movimiento más efectiva será la medida. Sin embargo, me llama la atención que desde Google se anuncie esta medida para favorecer la privacidad de sus cuentas de correo Gmail cuando todos sabemos que albergar cuentas de correo en servidores ubicados en Estados Unidos implica una merma importante de privacidad.

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